Genitori e insegnanti resistono a più chiusure scolastiche a North Lawndale

Melek Ozcelik

La proposta North Lawndale STEAM Partnership Academy fonderebbe tre scuole in un edificio recentemente rinnovato.



Educatori, genitori e studenti si radunano davanti alla Lawndale Community Academy lunedì 9 novembre 2020, chiedendo che le scuole pubbliche di Chicago tengano aperta l

Educatori, genitori e studenti si radunano davanti alla Lawndale Community Academy lunedì, chiedendo alle scuole pubbliche di Chicago di tenere aperta l'accademia.



Tyler LaRiviere/Sun-Times

I genitori, gli insegnanti e gli alunni di tre scuole elementari a North Lawndale si sono riuniti lunedì per esprimere la loro opposizione a un piano che chiuderebbe due scuole e consoliderebbe gli studenti in un unico edificio.

Circa 40 persone si sono radunate di fronte alla Lawndale Community Academy, 3500 W. Douglas Blvd., gridando Fund our school! Hanno distribuito volantini alle auto mentre i conducenti rallentavano per vedere il trambusto.

Aisha Wade Bey, insegnante della Lawndale Community Academy, ha affermato che la proposta chiusura delle scuole è un crimine d'odio e ha chiesto alle scuole pubbliche di Chicago di sostenere le scuole della comunità.



Siamo qui oggi perché hai scelto di chiudere due scuole nel West Side, ha detto Wade Bey. I genitori si sono riuniti e hanno deciso che basta: non chiudere più le scuole qui nel West Side.

La North Lawndale Parent and Community Coalition ha organizzato l'evento e ritiene che la chiusura della Lawndale Community Academy e della Crown Community Academy of Fine Arts destabilizzerebbe ulteriormente il quartiere.

Creare la North Lawndale STEAM Partnership Academy — proposta dal Consiglio di coordinamento della comunità di North Lawndale — CPS rimodellerebbe la scuola elementare Sumner e fonderebbe le altre due scuole lì. La nuova scuola si concentrerà su scienza, tecnologia, ingegneria, arte e matematica.



Il Chicago Board of Education non ha approvato la proposta.

La dottoressa Aisha Wade Bey, che ha lavorato 5 anni presso la Lawndale Community Academy insegnando ai bambini di quinta e sesta elementare, parla con i giornalisti lunedì 9 novembre 2020 di fronte all

Aisha Wade Bey, che ha lavorato per cinque anni alla Lawndale Community Academy insegnando a studenti di quinta e sesta elementare, parla con i giornalisti lunedì davanti all'accademia.

Tyler LaRiviere/Sun-Times

La chiusura delle scuole non è una novità a North Lawndale. Nel 2013, l'amministrazione dell'allora sindaco Rahm Emanuel ha chiuso 50 scuole in tutta la città, di cui due nel quartiere di West Side. Più recentemente, il Board of Education ha votato a chiudi Accademia preparatoria Frazier .



I sostenitori della fusione affermano che le iscrizioni in ciascuna delle scuole stanno diminuendo e gli studenti hanno bisogno di una struttura aggiornata.

Secondo i dati CPS, la popolazione complessiva delle tre scuole è scesa da 1.328 durante l'anno scolastico 2010-2011 a solo 620 per l'anno scolastico 2020-2021. Il calo del 53% è una delle ragioni principali a favore del consolidamento.

Se hai tre edifici che ospitano ciascuno oltre 700 studenti ma ci sono solo 200 bambini, come è questo un problema con il CPS? Catrina Singletary ha detto. Non ci sono abbastanza bambini per occupare questi edifici e se possiamo avere una nuova scuola in grado di supportare tutti questi studenti, come posso non sostenerla?

Christel Williams-Hayes, segretario di registrazione per la Chicago Teachers Union, ha avvertito coloro che sostengono la nuova scuola di non bere il Kool-Aid.

Non possiamo essere sempre entusiasti perché qualcuno ci offre qualcosa di nuovo, ha detto Williams-Hayes. Siamo già devastati dalla criminalità, siamo devastati dalla morte. Dacci quello che ci meritiamo. Investire in queste scuole. Smettila di prenderci.

Williams-Hayes, un residente di North Lawndale, ha affermato che la chiusura delle scuole del quartiere contribuisce al disinvestimento e alla criminalità, il che a sua volta significa che i genitori si rifiutano di mandare i propri figli alle scuole del quartiere, quindi le iscrizioni diminuiscono ulteriormente. Quel ciclo deve fermarsi, ha detto.

Hanno preso così tanto da Lawndale. Così tanto. Percorri su e giù per queste strade e sono lotti vacanti porta a porta, ha detto Williams-Hayes. Li ho visti chiudere la Goldblatt [Elementary] School. Percorri Adams [Street] in questo momento, è vuoto. L'intero isolato è stato devastato dalla chiusura della scuola.

James Lofton, alumni e genitore di Lawndale, ha affermato che fa male sapere che il futuro della scuola è incerto.

Se chiudono la scuola, ha detto, chiudono anche la comunità.

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