Il vice AG Rod Rosenstein, che ha nominato Mueller, lascerà la Casa Bianca

Melek Ozcelik

In questa foto d'archivio del 25 febbraio 2019, il vice procuratore generale Rod Rosenstein parla a un evento del Center for Strategic and International Studies (CSIS) sullo stato di diritto a Washington. Rosenstein ha presentato una lettera di dimissioni al presidente Donald Trump. È in vigore dall'11 maggio. | AP Photo/Jacquelyn Martin, File



WASHINGTON - Il vice procuratore generale Rod Rosenstein ha presentato le sue dimissioni lunedì, ponendo fine a un periodo di due anni definito dalla sua nomina di un consigliere speciale per indagare sui collegamenti tra la campagna presidenziale di Donald Trump e la Russia. Il suo ultimo giorno sarà l'11 maggio.



La partenza di Rosenstein era attesa dopo la conferma di William Barr come procuratore generale. La Casa Bianca ha nominato un sostituto per lo slot n. 2 del dipartimento settimane fa.

Nel suo lettera di dimissioni a Trump, Rosenstein ha reso omaggio a Trump, elogiando persino il senso dell'umorismo del presidente, nonostante sia stato oggetto di alcuni dei colpi più pungenti di Trump. Trump una volta ha ritwittato un'immagine che mostrava Rosenstein e altri funzionari incarcerati per tradimento.

Rosenstein intendeva partire verso la metà di marzo, ma è rimasto per il completamento dell'indagine sulla Russia del consigliere speciale Robert Mueller. Mueller il mese scorso ha presentato il suo rapporto al Dipartimento di Giustizia e Rosenstein faceva parte di un piccolo gruppo di funzionari del dipartimento che hanno esaminato il documento e hanno contribuito a modellarne il rilascio pubblico. Dopo che Mueller non è arrivato a una conclusione sul fatto che Trump avesse ostacolato le indagini, Barr e Rosenstein sono intervenuti e hanno stabilito che le prove non erano sufficienti per supportare tale accusa.



Rosenstein ha nominato Mueller nel maggio 2017 in seguito alla ricusazione dell'allora procuratore generale Jeff Sessions e ha supervisionato gran parte del suo lavoro. La sua uscita lascia il dipartimento senza il funzionario più strettamente allineato con l'indagine mentre i funzionari sono alle prese con l'esame pubblico e congressuale dei risultati del consiglio speciale e della gestione del rapporto da parte del dipartimento.

Non solo ha supervisionato il lavoro di Mueller per gran parte degli ultimi due anni, ma ha anche difeso le indagini contro gli attacchi dei repubblicani del Congresso e di Trump, che ha fatto saltare l'indagine come una caccia alle streghe. Così facendo, Rosenstein si è talvolta trovato in contrasto con Trump. Tuttavia, gli è stato risparmiato il peso della rabbia diretta a Sessions, la cui ricusazione dall'indagine sulla Russia ha fatto infuriare il presidente, portando alle sue dimissioni forzate lo scorso novembre.

Come vice, Rosenstein è stato un personaggio centrale in alcuni dei momenti più consequenziali, persino caotici, dell'amministrazione Trump. Ha scritto una nota criticando James Comey che la Casa Bianca ha usato come giustificazione per il licenziamento del direttore dell'FBI, quindi una settimana dopo ha nominato Mueller per indagare sui legami della campagna di Trump con la Russia. Tale indagine è cresciuta rapidamente fino a comprendere se il licenziamento di Comey costituisse un ostacolo alla giustizia.



Integrale all'inizio dell'indagine, Rosenstein è stato presente anche fino alla fine, in piedi in silenzio sul palco dietro Barr due settimane fa quando il procuratore generale ha scagionato il presidente dall'ostruzionismo, ha elogiato la collaborazione del presidente con le indagini e ha sostenuto più volte che stata alcuna collusione tra la campagna e la Russia.

Nella sua lettera di dimissioni, Rosenstein ha affermato che la maggior parte dei deputati rimane in carica per circa 16 mesi; Rosenstein avrà scontato circa due anni.

Vi sono grato per l'opportunità di servire; per la cortesia e l'umorismo che spesso dimostri nelle nostre conversazioni personali; e per gli obiettivi che ti sei prefissato nel tuo discorso inaugurale: patriottismo, unità, sicurezza, educazione e prosperità, perché 'una nazione esiste per servire i suoi cittadini', ha scritto Rosenstein.



La posizione di vice procuratore generale è un lavoro estremamente significativo, responsabile della supervisione delle operazioni quotidiane del Dipartimento di Giustizia e del lavoro degli avvocati degli Stati Uniti in tutto il paese. Trump ha nominato il vice segretario ai trasporti Jeffrey Rosen come sostituto di Rosenstein.

Sebbene l'uscita di Rosenstein sia stata ordinata, il suo rapporto con il presidente si era incerto nel tempo. La sua posizione lavorativa è apparsa pericolosa lo scorso settembre a seguito di notizie che avevano discusso di registrare segretamente Trump e di invocare un emendamento costituzionale per rimuoverlo dall'incarico. Ha resistito per diversi altri mesi e sembrava voltare pagina, almeno pubblicamente, dopo un incontro privato con Trump a bordo dell'Air Force One.

Rosenstein ha nominato Mueller dopo che Sessions, che normalmente avrebbe supervisionato le indagini, si è ricusato nel marzo 2017 a causa del suo stretto coinvolgimento nella campagna di Trump. L'appuntamento è arrivato una settimana dopo che Trump ha licenziato Comey, un'azione per la quale Rosenstein ha posto le basi scrivendo un promemoria che criticava aspramente la gestione da parte di Comey dell'indagine sull'e-mail di Hillary Clinton.

La Casa Bianca inizialmente ha citato il memorandum come giustificazione per il licenziamento, ma Trump ha detto che stava pensando a questa cosa della Russia quando ha licenziato Comey.

Nel corso dei due anni successivi, con il ritiro di Sessions dall'indagine sulla Russia, Rosenstein ha stabilito i confini dell'indagine di Mueller, ha approvato le fasi investigative e, al posto del consiglio speciale raramente visto, ha annunciato due volte incriminazioni penali dal podio del Dipartimento di Giustizia contro i russi accusati di elezione. interferenza.

L'indagine ha messo in ombra il resto del lavoro di Rosenstein anche quando si è unito a Sessions per parlare dell'agenda del presidente, compresi gli annunci sulla lotta alla criminalità violenta e alla dipendenza da oppiacei.

Rosenstein ha resistito nel lavoro oltre Sessions, ma ci sono stati momenti in cui la sua posizione è apparsa in bilico.

Trump si è lamentato con il New York Times nel luglio 2017 che ci sono pochissimi repubblicani a Baltimora, un riferimento al precedente lavoro di Rosenstein come procuratore degli Stati Uniti nel Maryland. Rosenstein è stato nominato a quella posizione dal presidente repubblicano George W. Bush ed è rimasto per l'intera amministrazione Obama.

Quella stessa estate, Trump ha twittato: Sono indagato per aver licenziato il direttore dell'FBI dall'uomo che mi ha detto di licenziare il direttore dell'FBI! Caccia alle streghe

Trump si è scagliato l'aprile successivo dopo che l'FBI ha fatto irruzione nell'ufficio del suo ex avvocato personale, Michael Cohen, e mesi dopo ha ritwittato l'immagine che mostrava Rosenstein, Comey e altri investigatori dietro le sbarre.

A settembre, il New York Times ha riferito che dopo il licenziamento di Comey, Rosenstein e altri alti funzionari delle forze dell'ordine avevano discusso di registrare segretamente il presidente per esporre il caos all'interno della Casa Bianca e invocare il 25esimo emendamento, che consente al governo di chiedere la rimozione di un presidente ritenuto inidoneo alla carica.

Il Dipartimento di Giustizia ha rilasciato dichiarazioni contestando la segnalazione, ma l'ex vicedirettore dell'FBI Andrew McCabe – che era nella stanza – ha detto di aver avuto la sensazione che Rosenstein stesse contando i voti su quali membri del gabinetto poteva arruolare nello sforzo.

Rosenstein è arrivato alla Casa Bianca giorni dopo la notizia aspettandosi di essere licenziato, ma gli è stato invece permesso di rimanere dopo conversazioni private con l'allora capo dello staff di Trump, John Kelly, e lo stesso presidente.

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